17.5.13

Mindfulness verlaagt bloeddruk

Uit onderzoek van psycholoog dr. Ivan Nyklicek en collega's van Tilburg University blijkt dat mindfulness niet alleen leidt tot minder stress bij beoefenaars maar ook zorgt voor een lagere bloeddruk voor en tijdens het uitvoeren van stressvolle taken.

De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het Amerikaanse wetenschappelijke tijdschrift Health Psychology.

Wat is mindfulness

Mindfulness is het bewust waarnemen van 'wat is', zonder er direct een etiket op te plakken van 'goed' of 'slecht' en het te willen veranderen.
Dit geldt voor zowel gebeurtenissen buiten jezelf, zoals in een file belanden, maar vooral ook voor gedachten en gevoelens in jezelf, zoals angst om ergens te laat te komen. 
Mindfulness reduceert stress en een training hiervoor is in de jaren zeventig ontwikkeld door dr. J. Kabat-Zinn van de Universiteit van Massachussets.

Het onderzoek

Nyklicek liet 88 mensen met stress die zich hadden aangemeld voor een 'aandachtgerichte stressreductie training' op grond van toeval terechtkomen in een standaard mindfulnesstraining of een wachtlijst controlegroep. De training bestond uit het standaard Kabat-Zinn protocol: acht wekelijkse bijeenkomsten waarin vooral veel werd geoefend met aandachtig en oordeelvrij gebeurtenissen bekijken.
Maar het is ook mogelijk om via een eendaagse workshop stress in je leven te reduceren.
De oefeningen zowel in de cursus als tijdens de eendaagse workshop behelsen onder meer aandachtig ademhalen en inzichtmeditatie. Er wordt geoefend in het herkennen en loslaten van opkomende gedachten en gevoelens.

Hoge bloeddruk verlagen

Voor en na de training werden de deelnemers van beide groepen blootgesteld aan een stressvol protocol. Na een rustperiode moesten zij onder tijdsdruk moeilijke rekensommetjes maken en ook nog drie minuten voor een camera vertellen over hun 'goede en slechte eigenschappen'. Tegelijk werd de hartslag, bloeddruk en het (stress) hormoon cortisol gemeten.
De uitkomsten lieten onder andere zien dat de mensen die de training hadden gevolgd een substantieel sterkere daling van hun bloeddruk hadden dan de mensen op de wachtlijst gedurende het hele experiment. Bovendien reageerden de mensen ook minder sterk met hun bloeddruk op de stresstaken. Ze leken kalmer te blijven onder stress.

Mindfulnesstraining is volgens Nyklicek dan ook een veelbelovende methode die niet alleen gunstige effecten op stressvermindering en psychologisch welbevinden heeft.
Als deze resultaten ook in vervolgstudies worden bevestigd zou de training mogelijk ook ingezet kunnen worden als een aanvullende of alternatieve manier om verhoogde bloeddruk te verlagen of, bij mensen die veel met stress te maken hebben, ontwikkeling van hoge bloeddruk te voorkomen.

Geen opmerkingen:

Een reactie posten

Heb jij daar een mening over? Neem geen blad voor je mond en reageer: